GOLFIKA
LES ORIGINES DU GOLF
 
 

PREHISTOIRE

Aujourd'hui encore, il est extrêmement difficile de dire quelles sont les origines profondes du jeu de golf. Plusieurs thèses s'opposent et chacune possède ses zélateurs et ses détracteurs - tous éminents. Nous nous contenterons d'indiquer ici que notre préférence va au jeu de mail - dont la chôle était peut-être déjà un précurseur - renvoyant le lecteur à des sources plus autorisées. Nous en donnons les principales références bibliographiques.
 
 
  Le jeu de mail (encore appelé pall-mall). Pratiqué déjà en France au 16ème siècle le jeu de mail possède des règles et des attitudes de jeu qui ressemblent très fortement au golf. C'est pour ce jeu que nous connaissons les règles les plus anciennement imprimées : Lauthier 1717 (les deux gravures ci-contre en sont extraites).
  Plusieurs variantes existent. Celle qui ressemble le plus au jeu de golf est le "mail à la chicane", pratiqué en plaine. On y jouait encore au début du 20ème siècle vers Aix-en-Provence et Montpellier.
Les plus ardents défenseurs de cette théorie sont Harry B. Wood ("Golfing Curios and the Like", 1910) et plus récemment Fred Hawtree ("Triple Baugé. Promenade in Medieval Golf", 1996) qui montre également la méprise de R. Browning (cf ci-dessous).
 
La chôle (ou soule) était pratiquée surtout en Flandre et le Nord de la France. Peut-être y jouait-on également vers Angers. En tout cas, c'est une théorie séduisante que nous propose Robert Browning ("A history of Golf", 1955) : d'abord on possède des références qui indiquent que la chôle était pratiquée dès 1353 en Flandre. Ensuite, les Ecossais viennent soutenir les Français dans leur lutte contre les Anglais lors de la bataille de Baugé (1421). Ils auraient alors assisté à une partie de chôle. Par ailleurs, on se souvient que James 1er d'Ecosse avait interdit en 1424 la pratique du jeu de football et que James II, trente ans plus tard, en 1457, interdit la pratique du football et du golf. Ces interdictions avaient pour but d'éviter de distraire les archers de l'entrainement au tir. En tout cas, il est naturel de penser que le golf a pris une grande ampleur entre ces deux dates. Il était inutile de l'interdire en 1424. Il devenait nécessaire de le faire en 1457. Bref, ce développement se situe juste après la bataille de Baugé.
 
Ce jeu de chôle est toujours joué dans le nord de la France et en Belgique :  La chôle aujourd'hui.
 
Het Kolven. Au 14ème siècle, on pratiquait aux Pays-Bas un jeu qui présente lui aussi quelques similitudes avec le golf. On y joue sur un terrain non aménagé qui consiste à propulser une balle sur une longue distance en se donnant des objectifs à atteindre. Par ailleurs il est intéressant de noter des similitudes phonétiques entre "golf" et "kolven" (à noter que "chole" se prononçait vraisemblablement "kole" - comme il est d'usage, aujourd'hui encore dans le patois du Nord de la France, de changer le "ch" en "k"). Enfin, au 17ème siècle, les seuls golfs en Ecosse se situaient sur la côte Est, en face des Pays-Bas, pays avec lequel les échanges commerciaux étaient importants.
Un des plus anciens défenseurs de cette théorie est Robert Clarke ("Golf : A Royal and Ancient Game", 1875).
 
D'autres jeux ? Une balle, un bâton, un objectif à atteindre ... Parce qu'ils sont mal connus, on se contentera de citer la paganica (chez les Romains) le shinty (en Amérique du Sud), le ti-khi (au Laos) sorte de mail rituel ...
  
 
 

LE GOLF EN ECOSSE

Sans que cela soit incontestable, il semble que la particularité du jeu de golf face à ses précurseurs soit l'invention du trou. En effet, tous les jeux que nous venons de citer consistent à toucher une cible (un arbre, un poteau, une porte ...) et non pas de faire pénétrer la balle dans un trou.
 
En revanche, il est indéniable que c'est en Ecosse que le jeu s'est réellement développé sous une forme très proche de celle que nous connaissons aujourd'hui.
 
La première référence écrite est celle de 1457 : James II interdit la pratique du football et du golf (cf ci-dessus). A partir du 18ème siècle une structuration émerge : les premières règles écrites apparaissent à Saint-Andrews le 14 mai 1754 (elles seraient une reprise des règles écrites dix ans avant à Leith). Le premier club est officiellement créé en 1764 : the "Honorable Company of Edinburgh Golfers".
  
 
 

LE DEVELOPPEMENT DANS LE MONDE

Nous nous contenterons de donner ici quelques dates clés dans l'histoire du développement du golf dans le monde.
On trouvera plus de détails sur le golf en Europe Continentale ailleurs sur ce même site :
  Histoire du golf en Europe Continentale
 
PaysDateNom du club
Indes1829Calcutta (puis Bombay en 1842)
Australia1839New South Wales GC
France1856Pau, premier golf du Continent
Canada1873Montreal.
USA1888St Andrews GC, Yonkers, New-York
Hong Kong1891Hong Kong
Chine1896Shangaï
Japon1903Kobe, Mont Rokko
  
 
 
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